NOVEDADES
El chili yanqui llega a Buenos Aires

 

por Matt Perse

Fotos de Oskana Mihailova de Maxim Bar

Me encontré con Frank Almeida, dueño de Sugar and Spice, en Maxim Bar, en Palermo. Era un domingo a las 10.30, y el aire pesaba mucho, no solo por la humedad, sino también por la expectativa de lo que iba a suceder en unas pocas horas: el segundo Buenos Aires Chili Cook Off.

Pará, pará, pará: ¿Cómo es que un plato yanqui picante llega a Buenos Aires, donde la comida es notablemente ni yanqui ni picante?

“El evento fue idea de ‘Yanqui Mike,’” me contó Almeida, y me explicó que él era parte de un foro de foodies estadounidenses que vivían en Buenos Aires. Un día, después de que el foro hubiera pasado bastante tiempo sin actividad, preguntó a los usuarios cuál era el propósito de ese espacio. Solo eso bastó para darle vida nuevamente. 24 horas más tarde, le llegó la respuesta de Yanqui Mike: hacer un chili cook off. Frank explicó que organizar un evento de chili (una especie de guiso) le parecía lógico por el mismo motivo que su panadería gourmet. “Me faltaba  algo de casa”, dijo entre las órdenes que les daba a sus asistentes, que preparaban Maxim Bar para el evento, organizando y reorganizando mesas, sillas y banquetas.

 

El chili yanqui llega a Buenos Aires
El chili yanqui llega a Buenos Aires

 

Frank no era el único que se sentía así. Esa simple sugerencia recibió tanta atención que Yanqui Mike, Almeida, Dan Karlin y Larry “El Tejano” – los “padres fundadores”, por decirlo de alguna forma – tuvieron que crear un foro distinto, dedicado solamente a planear el evento. Se les ocurrió hacer el cook-off el 3 de julio, como parte de los festejos por el Día de la Independencia estadounidense. La fecha elegida fue tanto una bendición como una maldición. No existe nada más yanki que comer chili el Día de Independencia, es como el locro para el argentino, ¿no? Pero hasta Almeida se dio cuenta de que se les había ocurrido hacer el evento el 31 de mayo, para celebrarlo el 3 de julio. Casi 300 personas asistieron y llenaron un espacio que probablemente hubiera recibido cómodamente solo a 100. El Chili Cook Off fue exitoso, aunque un poco apretado. Este año, ya con más organización y una presencia más fuerte de la comunidad foodie porteña – este año, Almeida puso su blog también en castellano – el evento creció exponencialmente: cayeron casi 600 personas y participaron más de 20 “chilieros.”

Como el chili mismo, este año el evento contó con una colección diversa de personas e historias. Todos los “fundadores” del chili cook off son empresarios expatriados dentro del nicho foodie del mercado  gastronómico, y todos están casados con argentinas. Una multitud de países fueron representados, incluso algunos de Europa y hasta Sudáfrica, y los estados de Arizona, Texas y Luisiana de Estados Unidos. Además, asistieron un montón de argentinos, entre ellos Francisco Terren. Experto en vinos, Terren y su novia, Liza Puglia, una expatriada de Nueva Orleans que rockea la cocina de Tout le Monde Café & Bar, son los dueños de NOLA, un restaurant puerta-cerrada de comida criolla de Nueva Orleans. Terren también sueña con iniciar un movimiento de cervezas artesanales junto a su hermano.

 

El chili yanqui llega a Buenos Aires
El chili yanqui llega a Buenos Aires
El chili yanqui llega a Buenos Aires

 

Sí, el evento ya cuenta con todo para volverse cosa seria, hasta la participación de una ONG, Niños a la escuela (NALE, o Sending a Child to School, SACS). Los líderes de NALE son todos expatriados de países sudamericanos y de los EE.UU.; la misión de la organización es darles a los chicos lo que necesitan para asistir a la escuela. Muchas veces, según explicó la vicepresidente Marcia Williamson, cumplir la misión es simplemente darle a un chico una mochila llena de útiles escolares.

Cuando me pongo a pensar, tratando de responder la pregunta de cómo el chili llegó a Buenos Aires, ya no me parece tan difícil. Se me ocurrió que el chili, una comida “de la gente” evolucionó con la historia, una fusión de ingredientes, técnicas de cocina y experiencias personales. Los que continúan cocinándolo forman parte de un acto casi ritual de la cultura, la tradición y la historia. Que haya encontrado un hogar en Buenos Aires es simplemente otro capítulo en su larga – y deliciosa – historia. Para algunos, entre ellos Puglia, el éxito del chili tiene que ver con una “pereza calculada.” Es decir, sacar sabores increíbles de ingredientes comunes…y claro, “que tenga carne.”

 

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