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Skate en alpargatas: una visita a la República de Mataderos

 

por Amanda Carlson

Fotos de Paz Olivares-Droguett

Sobre la esquina de Avenida Directorio y Murguiondo una muralla anuncia: “Republica de Mataderos – Bienvenidos”. Para los visitantes que entran al barrio desde el este esta muralla indica el ingreso a un lugar que mantiene una sensación profunda de orgullo barrial, y que, dentro de la ciudad, podría ser uno de los distritos donde las representaciones de identidad argentina pasada y contemporánea más se demuestran.

Siguiendo por Directorio una cuadra más, en su intersección con Lisandro de la Torre, uno empieza a ver por qué en este domingo soleado el Parque Alberdi, a lo que volveremos después, estalla de gente. Cruzando el Parque y bajando por Lisandro de la Torre, aparece una concentración interminable de gente – personas desbordando la vereda, cayendo a la calle – creando un crisol visual de puestos, gente, y humo: La Feria de Mataderos.

La Feria de Mataderos, también conocida como la Feria de las Artesanías y Tradiciones Populares Argentinas, celebró su vigésimo quinto aniversario el 8 de junio del año pasado. Comenzó después de la dictadura para celebrar la cultura argentina, particularmente a través de artesanías, comidas y música. Es un evento que intenta reafirmar la democracia, generando un lugar donde la comunidad pueda expresar y vivir su identidad cultural al máximo.

La feria crea un espacio para todos – la cantidad de familias, niños, grupos de amigos y parejas llegando de todos lados del conurbano me asombró – dentro del cual uno puede sentirse protagonista: participar en el patrimonio cultural sin sentirse como una caricatura o recreación de sí mismo. También, comparado con otras ferias en la ciudad, la mayoría de los visitantes son argentinos. Para muchos, es un lugar para sentirse conectado a las provincias pero con la comodidad de estar dentro de Capital Federal.

 

Skate en alpargatas: una visita a la República de Mataderos
Skate en alpargatas: una visita a la República de Mataderos

 

Navegando por los puestos hacía el corazón de la feria, donde cruzan Lisandro de la Torre y Avendia De Los Corrales, al lado del escenario me encontré con Rodolfo Zalvidar Hijo, un señor del pueblo de Tres Arroyos, Provincia de Buenos Aires, que había llegado ese domingo vestido en ropa de gaucho. Me contó que asiste a la feria desde hace 18 años y que sigue volviendo porque, “Aquí estas libre. Nadie te puede mandar.” Su comentario perfectamente capturaba la actitud de la feria y la singularidad del lugar para sus visitantes.

Al momento de encontrarme con Rodolfo, él estaba disfrutando el chamamé en vivo (de la región Litoral), pero me dijo que después entraría al centro para bailar chacarera (de Santiago del Estero). Me arengaba a hacer lo mismo.

No seguí la sugerencia de Rodolfo al pie de la letra, decidí participar de las actividades de la feria de otra manera: morfando. Una mujer me comentó que  solo comía dos variedades de empanadas: las de su madre; y las de la feria. Me acerqué a los puestos de comida y agarré un número. La espera valía la pena, la empanada frita fue una mezcla perfecta de exterior crujiente y relleno sabroso. Delicioso.

 

Skate en alpargatas: una visita a la República de Mataderos

 

Ya satisfecha, giré y dejé la cultura gaucha-contemporánea y las empanadas encantadoras y volví por Lisandro de la Torre. El Parque Alberdi ofrecía un lugar perfecto para digerir y tomar un descanso de las calles congestionadas. Caracterizado por el gris metálico de los galpones y los edificios industriales, el Parque Alberdi es un refugio de verde en el barrio de Mataderos. Árboles grandes y colinas chicas ribetean las calles principales al norte y al oeste y crean un bowl natural que separa al parque del ruido porteño. Desde las cimas de las colinas, hay una vista privilegiada: el anfiteatro ubicado en el medio de todo (actualmente bajo construcción); la avenida de bancos; y el Mataderos Skatepark, la nueva adición al parque que está ubicada detrás de la pared del anfiteatro en un espacio que previamente formaba parte de una fuente inmensa.

El Mataderos Skatepark fue inaugurado el 22 de julio del 2011, como el segundo parque profesional de skate en la Ciudad de Buenos Aires. El primero inaugurado fue en el barrio de Belgrano el 4 de junio del mismo año. El de Mataderos se jacta de distintos sectores: uno de street; y uno de transiciones, bowls – una novedad, porque es el único spot dentro de la ciudad con bowls públicos.

Ese domingo, el skatepark estuvo lleno. Chicas, chicos, hombres, y mujeres entre cinco y treinta años de edad, aproximadamente, habían viajado de todos lados del conurbano para usar el espacio. Niños chiquitos, con sus padres allí vigilándolos, ocuparon la parte del fondo, mientras los mayores dominaron los bowls. Algunos adolescentes bravos se animaron a meterse, entrando cuando notaron indecisión en los ojos y los movimientos de los “viejos.” Grupos de amigos, skaters, se congregaron en puntos distintos de la pista, ellos mismos tomándose un tiempo para mirar y evaluar los trucos de los patinadores de alrededor, aplaudiendo de vez en cuando por un aterrizaje sólido.

 

Skate en alpargatas: una visita a la República de Mataderos
Skate en alpargatas: una visita a la República de Mataderos

 

Cuando me acerqué para preguntar la historia del parque me indicaron el centro de la pista donde me encontré con Emiliano, de 28 años. Emiliano me contó la historia del lugar y el rol de los skaters del barrio en su creación. Hacía cuatro años que venían pidiendo una mano al gobierno local para la construcción de un parque propio. Como en toda la ciudad, la carencia de spots formales dejaba a los skaters usar las calles y la infraestructura de la ciudad para patinar y hacer sus trucos o en última instancia, construir lugares para sí mismos. Por eso, durante varios años los skaters de Mataderos construyeron y mantuvieron sus rampas y obstáculos a unas seis cuadras del Parque Alberdi, en una plaza sobre la calle Cosquín. Además de juntarse allí informalmente, desarrollaban una escuela de skate para los principiantes del barrio. Pero, de vez en cuando, se encontraban en problemas porque estaban operando en la vía pública. Necesitaban un espacio propio.

Cuando el gobierno de la ciudad decidió construir los dos parques, Parque Alberdi parecía un lugar ideal. Tenía el espacio adecuado, tanto como el apoyo de la comunidad. Con el parque finalizado, los skaters de Mataderos llegaron a tener un lugar para coordinar y formalizar sus actividades, ahora manteniendo la escuela de skate mientras planean competencias y eventos.

Más allá de la población de Mataderos, el diseño del parque atrae skaters de todos lados de Buenos Aires. Durante las horas de sol, cada día de la semana, se los pueden encontrar allá usando las transiciones y los bordes de las rampas y barandillas. El skatepark se ha convertido a Mataderos en el núcleo occidental de la cultura skate en la ciudad.

Mientras mi visita tarde-dominguera progresaba, el parque explotó de skaters. Al mismo tiempo, el verde de las colinas adyacentes desapareció tras la gente sentada, todos aprovechando el lugar para observar el espectáculo del skatepark mientras disfrutaban un mate. Caminé hacía el punto más alto y pensé un poco más en lo que había dicho Rodolfo antes, acerca de que todas las personas allí estaban haciendo lo que querían. Desde esa vista elevada, la feria y el parque estaban visibles, y la mezcla incongruente de Argentina – gaucho y skater – se sentía natural, no forzado. El área facilmente adquiría la forma de su propia república, con sus propias reglas, mientras seguía estando dentro de la General Paz.

 

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